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El telescopio Hubble observa la misteriosa desintegración de un asteroide

El Telescopio Espacial Hubble, de la NASA, registró la desintegración sin precedentes de un asteroide, el cual se dividió en 10 trozos más pequeños. Se han podido observar frágiles cometas, compuestos de hielo y polvo, desintegrándose a medida que se aproximan al Sol, pero nada como esto se ha observado antes en el cinturón de asteroides.

“Esto es una roca, y verla despedazarse ante nuestros ojos es bastante asombroso”, dijo David Jewitt, de la Universidad de California en Los Ángeles, quien dirigió la investigación astronómica forense.

El asteroide en pedazos, denominado P/2013 R3, fue observado por primera vez como un objeto inusual y borroso por los telescopios Catalina y Pan STARRS, el 15 de septiembre de 2013. El 1 de octubre, una observación de seguimiento, la cual se llevó a cabo con el Observatorio W. M. Keck, en la cima de Mauna Kea, un volcán inactivo en la isla de Hawái, reveló tres cuerpos que se movían juntos en una envoltura de polvo con un diámetro cercano al de la Tierra.
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Esta serie de imágenes proporcionadas por el Telescopio Espacial Hubble, revela la desintegración de un asteroide a lo largo de siete meses, la cual se inició a fines del año 2013. Los fragmentos más grandes miden hasta 180 metros (200 yardas) de radio. Más información (en idioma inglés) En la imagen, la flecha indica la dirección hacia el Sol. Las imágenes fueron registradas en las siguientes fechas: 29 de octubre de 2013, 13 de diciembre de 2013, 15 de noviembre de 2013 y 14 de enero de 2014.

“El Observatorio Keck nos mostró que esto era digno de ver con el telescopio Hubble”, dijo Jewitt. “Con su resolución superior, las observaciones que se realizaron con el telescopio espacial pronto mostraron que había realmente 10 objetos incrustados, cada uno con colas de polvo similares a las de los cometas. Los cuatro fragmentos más grandes de roca miden hasta 400 yardas de diámetro, aproximadamente cuatro veces la longitud de un campo de fútbol”.

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ROSETTA Despierta

Title How Rosetta wakes up from deep space hibernation
Released 10/12/2013
Length 00:02:29
Language English
Footage Type Music Clip
Copyright ESA/ATG medialab; music: B. Lynne.
Description

Visualisation of how the Rosetta spacecraft wakes up from deep space hibernation, 673 million kilometres from the Sun, on 20 January 2014.

Prior to entering hibernation on 8 June 2011, Rosetta was oriented so that its solar arrays faced the Sun, and it began rotating once per minute for stability. The only devices left running were its computer and several heaters.

Rosetta’s computer is programmed to carry out a sequence of events to re-establish contact with the Earth on 20 January, starting with an ‘alarm clock’ at 10:00 GMT. Immediately after, the star trackers begin to warm up. Around 6 hours later the thrusters are fired and the slow rotation stops. A slight adjustment is made to Rosetta’s orientation to ensure that the solar arrays now face the Sun. Then the star trackers switch on to determine its attitude. The spacecraft rotates towards Earth, and the transmitter is switched on. Then Rosetta’s high-gain antenna points to Earth and the signal is sent. The journey takes 45 minutes before the signal is received and mission controllers can begin to check Rosetta’s health, ready for the next phase of the mission.

The first opportunity for receiving a signal on Earth is between 17:30 GMT and 18:30 GMT.

How Rosetta wakes up from deep space hibernation

¿Piensas que es duro levantarse por la mañana cuando suena el despertador? Imagina lo que sería despertarse a 673 millones de kilómetros del calor del Sol, y sin café. Probablemente necesitarías un poco de ayuda…

Participa en la campaña ‘Despierta, Rosetta’, un shout-out internacional para celebrar el fin de los 31 meses de hibernación a los que se ha sometido la sonda Rosetta de la ESA para surcar el espacio profundo. Puedes ganar fantásticos premios.

Rosetta se lanzó en el año 2004, y desde aquella ya ha completado cinco vueltas al Sol, utilizando la gravedad de la Tierra y de Marte para impulsarse hacia su destino final: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La sonda entró en modo de hibernación para recorrer el tramo más frío y solitario de su viaje, en el que se acercó a la órbita de Júpiter.
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La nave especial Cassini, de la NASA, ofrece una nueva vista de Saturno y la Tierra

La NASA ha dado a conocer una imagen de Saturno en colores naturales, y tomada desde el espacio. Esta es la primera imagen en la que se ven juntos a Saturno, con sus lunas y sus anillos, y la Tierra, Venus y Marte.

El nuevo mosaico panorámico del majestuoso sistema de Saturno captado por la nave especial Cassini, de la NASA, el cual muestra la imagen que verían los seres humanos, fue dado a conocer en el Newseum, en Washington, en martes.

El 19 de julio de 2013, en un evento que se celebró en todo el mundo, la nave especial Cassini, de la NASA, se deslizó a través de la sombra de Saturno y tomó una fotografía del planeta, de siete de sus lunas y de sus anillos internos; y en el fondo, captó la imagen de nuestro “hogar”, la Tierra.

El 19 de julio de 2013, en un evento que se celebró en todo el mundo, la nave especial Cassini, de la NASA, se deslizó a través de la sombra de Saturno y tomó una fotografía del planeta, de siete de sus lunas y de sus anillos internos; y en el fondo, captó la imagen de nuestro “hogar”, la Tierra.

El equipo de Cassini procesó 141 imágenes de ángulo amplio con el fin de crear dicho panorama. La imagen abarca 651.591 kilómetros (404.880 millas) de Saturno y su sistema de anillos internos, el cual incluye a todos los anillos de Saturno hasta el anillo E, que es el segundo anillo más externo de este planeta. Para ponerlo en perspectiva, la distancia entre la Tierra y nuestra Luna entraría cómodamente en la envergadura del anillo E.

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El Sol lanza dos impresionantes llamaradas en menos de 48 horas

Esta mañana se registraba la más intensa, de clase X 1.7, y otra algo menos potente ocurría la madrugada del jueves.

Credits NOAA/NASA

Credits NOAA/NASA

El Sol llevaba un tiempo tranquilo, pero ha vuelto a demostrar que no está precisamente dormido. Esta mañana, pasado un minuto de las diez en la Península (8.00 GMT), el Observatorio de Dinámica Solar (SDO), una sonda lanzada por la NASA para estudiar el comportamiento del Astro rey, ha detectado una impresionante llamarada solar de clase X1.7, de las más potentes, proveniente de la mancha llamada AR 1882. Menos de 48 horas antes, en la madrugada del jueves, se registraba otra erupción de clase M9.3, no tan intensa pero también fortísima.

Las llamaradas solares son explosiones de radiación de gran alcance. Aunque sus efectos nocivos no pueden pasar a través de la atmósfera de la Tierra para afectar físicamente a los seres humanos sobre el terreno, cuando son lo suficientemente intensas sí pueden perturbar el ambiente a la altura en la que viajan las señales de GPS y de comunicaciones. Esto puede interrumpir las señales de radio desde minutos a horas.

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Planck la fotografía más detallada del nacimiento del Universo

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El telescopio espacial Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha elaborado el mapa más detallado hasta la fecha del fondo cósmico de microondas, la radiación fosilizada del Big Bang. Este nuevo mapa presenta características que desafían los cimientos de los modelos cosmológicos actuales.

Esta primera imagen está basada en los datos recogidos durante los primeros 15 meses y medio de observaciones de Planck, y es su primer mapa a cielo completo de la luz más antigua del Universo, grabada en el firmamento cuando éste apenas tenía 380.000 años.

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