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Fisica cuantica UPM

Lecciones de Física cuántica en la Universidad Politécnica de Madrid

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Primer sistema de anillos descubierto alrededor de un asteroide

 

Se ha detectado que el asteroide Chariklo cuenta con dos anillos

Observaciones llevadas a cabo desde numerosos puntos del sur de América, incluyendo el Observatorio La Silla de ESO, han descubierto algo sorprendente: el remoto asteroide Chariklo está rodeado por dos densos y estrechos anillos. Es el objeto más pequeño encontrado hasta ahora que cuenta con este tipo de anillos y el quinto objeto que orbita al Sol en el Sistema Solar con esta característica (después de los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que lo superan en tamaño). El origen de estos anillos es aún un misterio, pero pueden ser el resultado de una colisión que, posteriormente, haya generado un disco de escombros. Esta impresión artística muestra el aspecto que deben tener los anillos. Crédito: ESO/L. Calçada/Nick Risinger (skysurvey.org)

Observaciones llevadas a cabo desde numerosos puntos del sur de América, incluyendo el Observatorio La Silla de ESO, han descubierto algo sorprendente: el remoto asteroide Chariklo está rodeado por dos densos y estrechos anillos. Es el objeto más pequeño encontrado hasta ahora que cuenta con este tipo de anillos y el quinto objeto que orbita al Sol en el Sistema Solar con esta característica (después de los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que lo superan en tamaño). El origen de estos anillos es aún un misterio, pero pueden ser el resultado de una colisión que, posteriormente, haya generado un disco de escombros. Esta impresión artística muestra el aspecto que deben tener los anillos.
Crédito:
ESO/L. Calçada/Nick Risinger (skysurvey.org)

Observaciones llevadas a cabo desde numerosos puntos del sur de América, incluyendo el Observatorio La Silla de ESO, han descubierto algo sorprendente: el remoto asteroide Chariklo está rodeado por dos densos y estrechos anillos. Es el objeto más pequeño encontrado hasta ahora que cuenta con este tipo de anillos y el quinto objeto que orbita al Sol en el Sistema Solar con esta característica (después de los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, que lo superan en tamaño). El origen de estos anillos es aún un misterio, pero pueden ser el resultado de una colisión que, posteriormente, haya generado un disco de escombros. Los nuevos resultados se han publicado online en la revista Nature el 26 de marzo de 2014.

Los anillos de Saturno son una de las visiones más espectaculares del cielo y también se han encontrado anillos menos prominentes alrededor de otros planetas gigantes. Pese a muchas búsquedas detalladas, no se habían encontrado anillos alrededor de objetos de menor tamaño que orbitaran el Sol en nuestro Sistema Solar. Ahora, observaciones del distante planeta menor [1] (10199) Chariklo [2] llevadas a cabo mientras pasaba frente a una estrella, han mostrado que este objeto también está rodeado por dos finos anillos.

 

 

 

“No estábamos buscando un anillo y no creíamos que cuerpos pequeños como Chariklo los tuvieran, por lo que el descubrimiento – y la impresionante cantidad de detalles que vimos en el sistema – ¡ha sido toda una sorpresa!” afirma Felipe Braga-Ribas (Observatorio Nacional/MCTI, Río de Janeiro, Brasil) autor principal del nuevo artículo y responsable de planear la campaña de observación.

Chariklo es el miembro de mayor tamaño de un tipo de objetos conocidos como centauros [3] y su órbita se encuentra entre la de Saturno y Urano, en la periferia del Sistema Solar. Las predicciones mostraban que pasaría frente a la estrella UCAC4 248-108672 el 3 de junio de 2013, vista desde el sur de América [4].

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Un torrente de datos sobre inundaciones y otros desastres

Las inundaciones afectan a miles de personas cada año en toda Europa. Este año una de las recientes crecidas afectó al investigador español Javier García-Pintado.

“Estamos en la ribera del río Támesis. Esta zona fue largamente afectada por las recientes inundaciones. Especificamente en este tramo, nosotros estamos un poco mas altos y nosotros no tuvimos problemas pero nuestros vecinos de alrededor sí que los tuvieron.”

Javier sabía que su familia estaba a salvo en casa. Él contaba con sus conocimientos de experto, pues en su trabajo diario utiliza datos de satélites para mejorar los modelos de predicción de inundaciones.

“Como hidrólogo, experto en riadas, yo tenía una elevada confianza en que esta propiedad no iba a tener ningún problema, y traté de comunicarlo a los vecinos.”

Pero no todo el mundo tiene un vecino tan bien informado como Javier, ni con tanta suerte. Toda la zona oeste de Londres se vio afectada pues Inglaterra ha vivido el invierno más húmedo en casi doscientos cincuenta años. En toda Inglaterra se inundaron unas 6.500 casas. Y el gobierno británico miró al espacio en busca de ayuda…

Copernicus offers a flood of disaster data

The recent floods in the UK saw a lot of the management of that disaster made possible by using information from satellites. But how? In this edition of Space we find out.

Flooding affects thousands of people every year across Europe, and this year one of them just happened to be a flood scientist - Spanish Research Fellow at Reading University in England, Javier García-Pintado.

His back garden looks onto the Thames, he explains: “This is the bank of the Thames, and this areas was severely affected by the recent flooding. Specifically in this little bit of land we are a tiny bit higher, and we didn’t have any problems, but our neighbours around here certainly did.”

García-Pintado knew his young family was safe at home, because he could count on his expert knowledge; his day job is using satellite data to improve flood models.

“As hydrologists we were pretty confident that this property wouldn’t have a problem, and we told our neighbours,” he told euronews.

Not everyone has a neighbour as knowledgeable as Javier, nor were they as lucky.

The whole area west of London was affected as England and Wales lived through their wettest winter in almost 250 years.

ESA Euronews

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Misión Rosetta, a la caza de un cometa

Durante siglos los astrónomos han perseguido en el cielo cometas en busca de alguna pista sobre el origen de nuestro sistema solar. Rápidos y luminosos, los cometas pueden ser un espectáculo fascinante. “Son interesantes por muchas razones pero la que más nos interesa es saber si han jugado algún papel en la aparición de la vida sobre la Tierra”, explica Gerhard Schwehm, científico de la ESA.

Para saber más sobre los cometas, la Agencia Espacial Europea ha lanzado la misión Rosetta. En 2014 esta sonda espacial hará algo extraordinario: alcanzará un cometa y volará cerca de él hasta posarse en su superficie. “No encontraremos vida en un cometa pero al menos deberíamos descubrir los ingredientes que nos llevarían a la evolución de la vida”, asegura Schwehm.

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Meteoritos y basura espacial

¿Qué posibilidades reales hay de que caiga algún meteorito en la Tierra o de que dos satélites choquen en el espacio?

Basta recordar las imágenes del dramático momento de la caída de un meteorito en los Urales, cerca de la ciudad de Cheliábinsk, hace ahora un año.

La explosión provocó 1.500 heridos y 7.000 edificios sufrieron daños como explica el científico coordinador, Alan Harris, del Instituto de Investigación Planetaria en Berlín (Alemania): “Fue un incidente desagradable, afortunadamente no se registraron víctimas mortales, pero fue una muestra de la magnitud de estos fenómenos”.

Una sorpresa que nadie esperaba. Afortunadamente no era muy grande, unos 20 metros de diámetro, como máximo, que entró en la atmósfera iluminado por el Sol. En el espacio hay muchas amenazas, de mayor tamaño, más densidad y capaces de causar grandes daños.

“Por ejemplo, un objeto de un centenar de metros de diámetro, que todavía no es muy grande, hablamos de un objeto que cabe en un campo de fútbol y que, en la actualidad, podría destruir un área metropolitana, en el peor de los supuestos. Son cosas a las que tenemos que prestar atención y adoptar medidas para evitar que ocurran”, comenta Alan Harris.

Ya hay medidas para hacer frente a la amenaza de un meteorito. En esta reunión, celebrada hace unos días, se dieron cita expertos, científicos y políticos, de todos los países implicados en la estrategia operativa.

Accidents and Asteroids

How real is the threat of an asteroid hitting Earth, and is there anything we can do to prevent it from happening? Asteroid impacts are nothing new. Only last year, one exploded over the city of Chelyabinsk in Russia injuring 1500 people and damaging some 7,000 buildings.

“It was a pretty nasty event, luckily nobody was killed, but it just shows the sort of force that these things have,” says Alan Harris, Senior Scientist, DLR Institute of Planetary Research Berlin.

While there was surprise nobody saw it coming, the asteroid itself wasn’t that big, measuring no more than 20 metres across. It was tricky to spot, arriving into Earth’s atmosphere backlit by the Sun.

In fact, much bigger threats lurk out in space. Just a few days ago another asteroid 270 metres wide passed near Earth. That kind of object could cause much more damage.

“Something with the size of a hundred metres for instance, which still isn’t very big, you’re talking about something that would fit into a football field, and that could actually completely destroy an urban area in the worst case. So those are the things that we’re really looking out for, and that we’re trying to find ways to tackle,” says Harris.

Action to address the asteroid threat is already underway. Earlier in February, space scientists and policy experts from all the major space-faring nations held talks to create a framework for action.

ESA Euronews

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